Planetary Urbanism: The Transformative Power of Cities

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Release: May 2016

240 pages

Bilingal publication of the competition entitled “Planetary Urbanism”, which was launched in 2015 as the second „Critique of the Present“ competition after the first competition „Out of Balance“ in 2012. “Planetary Urbanism” is supported by the German Federal Foreign Office, and in consultation with the German Advisory Council on Global Change (WBGU). The publication is indentical to ARCH+ 223 (limited to subscribers).

Submissions for the competition were received from 125 teams with a total of 386 participants from 31 countries. Through the selected 50 entries based on concrete empirical examples in the medium of information design, this publication demonstrates the framework conditions that change as a result of the urbanisation process and which account for the transformation of urban life.

We are living in the century of cities and urbanisation. Urban environments will become the main organisational form for almost all human societies, where almost all the future issues of humanity will be decided. The unstoppable progress of global urbanisation however raises more questions than we can currently answer. Does the process of urbanisation manifest itself in characteristic attributes, recognisable patterns in different parts of the world? Are the environmental effects comparable? Are the causes of migration comparable? And what are the downsides of the urbanisation process, i.e., what happens to the rural regions left behind? Urbanisation overturns all traditional structures, but is it in fact a process that is open to general analysis, which can be conceptually defined, or does it come in diverse singular movements that can only be interpreted empirically?

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Planetary Urbanism – The Transformative Power of Cities dokumentiert die Ergebnisse des 2015 ausgeschriebenen Wettbewerbs “Planetary Urbanism". Ebenso wie der in 2012 durchgeführte Wettbewerb “Out of Balance” forderte er zur Auseinandersetzung mit dem übergeordneten Thema "Kritik der Gegenwart" auf. Planetary Urbanism wird vom Auswärtigen Amt der Bundesrepublik Deutschland unterstützt und durch den Wissenschaftlichen Beirat der Bundesregierung Globale Umweltveränderung (WBGU) beraten. Die Zeitschriftenversion ARCH+ 223  (nur für Abonnenten) und die Buchausgabe von Planetary Urbanism – The Transformative Power of Cities sind identisch.

Wir leben im Jahrhundert der Städte und der Verstädterung. Für nahezu alle menschlichen Gesellschaften werden urbane Räume die zentrale Organisationsform, wo nahezu alle Zukunftsfragen der Menschheit entschieden werden. Die unaufhaltsam voranschreitende Verstädterung der Welt wirft jedoch mehr Fragen auf, als es derzeit Antworten gibt. Zeigen sich im Prozess der Urbanisierung in den verschiedenen Teilen der Welt charakteristische Merkmale, wiedererkennbare Muster? Sind die Auswirkungen auf die Umwelt vergleichbar? Sind die Ursachen für die Migration vergleichbar und wie sieht die Kehrseite des Urbanisierungsprozesses aus: Was geschieht eigentlich auf dem verlassenen “Land”? Urbanisierung wälzt alle überkommenen Strukturen um, aber ist sie überhaupt ein Prozess, der einer allgemeinen Analyse zugänglich ist, der sich auf den “Begriff bringen” lässt oder zerfällt er in diverse Einzelbewegungen, die nur noch empirisch nachgezeichnet werden können?

Es wurden Wettbewerbsbeiträge von 125 Teams mit insgesamt 386 Teilnehmern aus 31 Ländern eingereicht. Durch die ausgewählten 50 Arbeiten wird an konkreten empirischen Beispielen – im Medium des Information Design – die Rahmenbedingungen aufgezeigt, die sich infolge des Urbanisierungsprozesses verändern und denen die Transformation des städtischen Lebens geschuldet ist.

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