Positions on Emancipation – Architecture between Aesthetics and Politics

Geschrieben am 22.02.2017
Kategorie(n): ARCH+ news, ARCH+ campus, University of Luxembourg, Symposium

March 31 & April 1, Symposium, University of Luxembourg

POSITIONS ON EMANCIPATION

Im Rahmen des Aufbaus des neuen Masterstudiengangs in Architektur an der Universität Luxemburg, der zum September 2017 startet, organisiert der Lehrstuhl von Florian Hertweck eine Debatte zwischen praktizierenden Architekten zum Verhältnis von Theorie und Praxis.

Zugesagte haben: Pier Vittorio Aureli, Anne-Julchen Bernhardt (BeL), Arno Brandlhuber, Gilles Delalex (Muoto), Manuel Gausa, Rania Ghosn, El Hadi Jazairy (designearth), Adrian Lahoud, Markus Miessen, Can Onaner, Peter Swinnen, Philippe Rahm, Pelin Tan, Milica Topalovic, Yoshiharu Tsukamoto (Atelier Bow-Wow), Paola Vigano, Jan de Vylder.

Zur Einführung werden Bart Lootsma, Laurent Stalder und Stephan Trüby Vorträge zum Thema halten.

Kenneth Frampton bedauerte kürzlich das Fehlen von klaren Positionen in der Architektur. Das aufklärerische und emanzipative Moment sei im Architekturdiskurs einer liberalen Gleichgültigkeit gewichen, während die technologische Modernisierung unverändert voranschreite. Tatsächlich scheint sich seit dem Ende der großen Erzählungen das Gros der Produktion von Architektur immer weniger an Theorien gebunden zu haben, während das Schreiben darüber entweder in der Architekturkritik aufgeht oder den Gesetzen einer institutionalisierten Wissenschaft unterliegt, deren ständiger Evaluierungsdruck eine Explosion von Schriften generiert. Darüber hinaus hat unsere „Gesellschaft der Krisen“ eine Tendenz in der Architektur und im Städtebau hervorgebracht, die ihre eigene Disziplin vermehrt als autonom begreift und sich auf das Experimentieren oder Konservieren der architektonischen oder städtebaulichen Syntax konzentriert.

Eine neue Tendenz scheint jedoch den negativen Befund Framptons zu widerlegen: Es ist vermehrt eine Haltung zu vernehmen, die Architektur und Urbanismus wieder systematischer, ideologischer, gar manchmal doktrinärer behandelt und doch die Erforschung der verschiedensten Parameter im Kontext der globalen Urbanisierung in die Gestaltungsprozesse einzubeziehen versucht. In Gegensatz zum postmodernen oder posthistorischen anything goes wird wieder eine Konkordanz von Denken und Tun sowie eine systematischere und strukturellere Gestaltung von Räumen propagiert. Darüber hinaus wird vermehrt der soziale und politische Anspruch unserer Disziplin untermauert, ohne dabei die sinnliche Dimension der Architektur beiseite zu schieben.

Da sich die Bedingungen, unter denen Architektur und Städtebau entsteht, immer weiter ausdifferenzieren, macht sich diese Haltung jedoch angreifbar. Wieweit vermag sie der Komplexität der soziopolitischen, ökonomischen, ökologischen und kulturellen Zusammenhänge von Architektur und Urbanismus gerecht zu werden? Ist in dieser Haltung auch das modernistische „entweder oder“ als notwendiges Konfliktinstrument angelegt oder ein dialogisches „sowohl als auch“ möglich? Welche architektonischen und urbanistischen Ansätze vermögen dem postulierten sozialen und politischen Anspruch gerecht zu werden? Und welche Auswirkungen hat diese Haltung auf das Schreiben über und das Lehren von Architektur?

Diese Fragen werden mit Vertretern dieser Haltung diskutiert, ihre Positionen dabei mit jenen von skeptischeren Akteuren konfrontieren. Positions on Emancipation wird am 31. März und 1. April in Schengen/Luxemburg stattfinden, die Mitschriften als "Schengen Tapes" später vom Lehrstuhl publiziert und von Christopher Roth verfilmt.

Die Veranstaltung findet in englischer Sprache statt. Mehr Informationen: www.masterarchitecture.lu
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Architecture has been largely characterized by a lack of clear positions, at a time when its challenging context demands increasingly strong gestures. As Kenneth Frampton recently highlighted, the recession of the educational and emancipatory moment of the modern discourse has made room for a neoliberal indifference, whereas technological modernisation has kept unravelling, posing novel socio-ecological challenges. Indeed, since the End of Great Narrations the majority of architectural production seems much less connected to theory. Theorizing architecture has been increasingly preoccupied with architectural critique, and governed by institutionalized disciplinary frameworks whose pressure for scholarly evaluation generates a proliferation of ‘introvert’ academic writings. At the same time, the multifaceted expressions of a “society of crisis” have produced a tendency in architecture and urban design to explore the potentiality of autonomy within these disciplines through a novel exploration of architectural syntax. Architectural theory seems to have lost its instrumentality, within a challenging context which demands the design disciplines to re-renegotiate their agency in the production of space.

Nevertheless, a new set of tendencies seems to refute Frampton’s statement: We can increasingly observe new attitudes which try to address architecture and urbanism in a more systematic – even some times ideological and doctrinal way, engaging directly with the complexities of social, political and ecological challenges that characterize the recent state of globalized urbanization. Within this shifting context, these attempts tend to integrate different kinds of research parameters into the design process, exploring the capacities of interdisciplinary approaches. Against the postmodern or post-historic “anything goes,” they promote a concordance of conceptualization, methodological integration and critical action, interwoven with a renewed interest about the structural and typolgical formation of spaces. A new social and political influence of our discipline is again claimed, without thrusting aside the aesthetic dimension of architecture, or its formal expressions, but rather through their instrumentalisation into meaningful spatial interventions.

As the conditions within which architecture and urbanism are produced become more and more complex, and less and less stable, this attitude and especially its projective capacity is naturally vulnerable. To what extent is it able to take into account the complexities of the socio-political, economic, ecological and cultural aspects that characterize the production of space under globalized urbanisation? Which architectural and urbanistic approaches might fulfil the postulated social and political ambition? And which would be the consequences on writing about, and teaching architecture and urbanism?

We would like to discuss these questions with protagonists representing seminal paradigms within this briader tendency, confront their positions and engage them in oppositions with more sceptical actors. This dialogue of positions will take place on March 31st and April 1st in Schengen/Luxembourg. Outstanding theoreticians will give introductory lectures on the relationship between theory and the production of architecture and the built environment, followed by what promises to be a controversial but constructive debate. We do not wish to organise one more conference characterized by a sterile sequence of presentations, but a platform for interaction, or interference of statements in the tradition of the Venice Biennale Discussion of 1976, or the Charlottesville Tapes of 1983. The edited transcripts of the presentations and discussions will be well-documented and published subsequently as the “Schengen Tapes.”

The symposium will be held in English. Further informations: www.masterarchitecture.lu

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